¿Por qué BMW nos permitiría traer un Porsche 718 al lanzamiento del nuevo Z4? ¿Porque aman esta revista, o porque tienen un cariño particular por este autor? Sigan soñando. Extendieron la alfombra roja para nuestro rival blanco de Stuttgart porque confían, y mucho, en que, en su tercera generación, el Z4 finalmente se haya convertido en un deportivo adecuado.

El primer Z4 fue obra de la controvertida era Bangle. En la segunda generación era un roadster de techo rígido bastante bonito, pero dinámicamente no brillaba cuando se medía a su rival más directo en aquel momento, el Mercedes SLK. El nuevo Mk3 es un animal totalmente diferente. Con el nombre en clave G29, completa el Nordschleife de Nürburgring en 7 minutos y 55 segundos – más rápido que el M2, que no el que lleva el motor de M4, el M2 Competición – y golpea el 0-100 km/h en unos notables 4.6 segundos, a la par con el M4 cabrio.

Por lo tanto, el Z4 M40i está ansioso por competir con el punto de referencia de un deportivo de 60.000 euros. Pero, ¿qué Porsche 718? Las pruebas de emisiones de WLTP hicieron que ambos modelos básicos fueran difíciles de conseguir, aunque ahora se ha reanudado el suministro normal, pero, a pesar de su estilo de carrocería coupé, nuestro Cayman blanco básico con PDK es el compañero perfecto para el combate. El Porsche es 10.000 euros más barato y con 40 CV menos que el bávaro, pero un Cayman S sería demasiado feroz, y 6.000 euros más. Además, Porsche le cobrará un par de miles más por la caja de cambios PDK y el paquete Sport Chrono, ambos de los cuales debe enfrentarse al Z4 bien equipado. De hecho, el nuevo Z4 divide ambos niveles del 718 de forma muy sospechosa, tanto que no es una coincidencia. ¿Pero el Cayman, no el Bóxster? Mírenlo así, si el BMW puede seguir al coupé de referencia, realmente se habrá convertido en una propuesta muy seria.

Lunes por la mañana, salimos de Lisboa mientras la lluvia cae con intensidad. La visibilidad se convierte en un juego de adivinanzas mientras nos dirigimos hacia la costa, y el primer aguacero grave en cinco meses secos ha cubierto la superficie con lo que se siente como jabón líquido.

El agarre es pronto una ilusión, mantener una serie de promesas incumplidas, y cualquier otra cosa que no sea el toque más tierno de cualquiera de los pedales, corre el riesgo de enviarnos al mar. Correr hacia arriba y hacia abajo por las laderas en zigzag en segunda y tercera marcha se siente como montar en el filo recién afilado de una daga curva. Hazlo mal y prepárate para lo peor. Hágalo bien, y será recompensado con la satisfacción de las entradas de dirección, cambios de marchas y ajuste del acelerador trabajando en armonía y evitando las inclemencias del tiempo. En tales momentos se dan a conocer verdaderos deportivos. Inicialmente, comparamos el Porsche y el BMW a una velocidad considerablemente inferior a la del acelerador a fondo, disfrutando del hecho de que ambos están contentos de ser conducidos con relativa lentitud y tienen su parte de comodidad y conveniencia.

En el interior, la cabina del Z4 es muy espaciosa, si se carga con una gran cantidad de instrumentos y aparatos de conmutación y con un ocupado volante de aro gordo. La zona más abultada de botones está alrededor del selector de marchas. Aquí encontramos la última versión del Controlador iDrive, cuatro teclas del programa de conducción etiquetadas como Sport, Confort, Eco Pro y Adaptive, el interruptor DSC y el interruptor que abre y cierra el techo en unos 10 segundos enérgicos. Está firmemente cerrado en este momento, pero un brillo más allá de las nubes distantes da motivos para la esperanza. El tablero de instrumentos del Cayman delata sus casi tres años en el mercado cuando se compara con el colorido y multifuncional Z4.

Las diferencias entre los dos MMI parecen insuperables al principio, pero la novedad pronto desaparece y se ajusta a lo que sea. El BMW tiene las pantallas más claramente legibles, los botones de acceso directo dispuestos de forma más lógica y los más avanzados sistemas de control de voz. Pero en lo que a mí respecta, ambos coches se beneficiarían de un gran velocímetro digital, un tacómetro más grande con una advertencia visual y audible de línea roja y una gran lectura para decirle en qué marcha está.

A medida que llega el medio día, la lluvia disminuye y los fuertes vientos comienzan a secar el asfalto. Pasamos las horas intercambiándonos entre el dúo en algunas carreteras realmente buenas, salpicados de esquinas ciegas, descensos de ataques cardíacos y vistas de cine. La policía debe estar ocupada ayudando a los gatos empapados de los árboles, porque ciertamente no están aquí midiendo cuánto estamos excediendo nuestro límite de diversión. Con el agarre en las curvas de nuevo presente, el BMW tiene la oportunidad de brillar realmente, y mostrar los méritos de los seis cilindros en línea montados en la parte delantera frente al bóxer de cuatro del Porsche.

Aunque nuestro Z4 tiene más potencia y más par motor, pesa 1535 kg en comparación con los 1440 kg en el Cayman. Equipado con la caja PDK de siete velocidades y el paquete Sport Chrono, el biplaza con motor central puede acelerar de cero a cien en 4.7 segundos. El Z4 M40i, más poderoso, hará el mismo trabajo en 4.5 segundos, incluso más brusco, pero solo llega hasta 250 km/h, mientras que su rival alcanza un máximo de 275 km/h.

El motor BMW entrega 340 CV entre 5.000 y 6500 rpm, el par máximo de 500 Nm está disponible desde solo 1.600 rpm. El bóxer necesita 6.500rpm para entregar 300 CV, y mantiene su pico de par de 380 Nm entre 2.150 y 4.500 rpm. Los cuatro cilindros del Porsche se deberán emplear a fondo contra el seis en línea de BMW, pero la caja de cambios de doble embrague de siete velocidades está más que feliz de ayudar.

No obstante, a medida que avanzamos, las velocidades aumentan a medida que el asfalto cambia de gris oscuro y brillante a gris claro y adherente, el BMW comienza a alejarse del Porsche en incrementos pequeños pero cuantificables.

La primera vez que llevamos este Z4 fue en el campo de pruebas de BMW en Miramas, el roadster impresionó con una variedad de talentos. Funcionó bien como un GT descapotable, se comportó como un automóvil deportivo para carretera y circuito, y combinó el dominio relajado de un viaje largo con un manejo incondicional.

Seis meses más tarde, en este mosaico histórico al sur de Lisboa, el M40i pasa su bautismo de fuego en compañía de un rival serio. El escenario de nuestra comparativa es un exigente tramo de 20 km.

Hacia arriba en el Z4, hacia abajo en el Cayman. Luego hacia arriba en el Cayman, hacia abajo en el Z4. Nuestros dos coches de prueba están sobre llantas de 19 pulgadas, y la comparación directa revela que el Porsche no va tan rápido como el BMW en modo deportivo. El conductor puede modificar la respuesta del acelerador del Z4, la configuración de la transmisión, los amortiguadores, el peso de la dirección y el bloqueo del diferencial controlado electrónicamente en cinco pasos diferentes. Sport + está bien en la pista, pero el Sport es más compatible y, por lo tanto, más adecuado para la carretera abierta. En lo que respecta a la transmisión, la combinación más inspiradora en el Z4 es el cambio descendente manual hiperpreciso seguido de cambios ascendentes automáticos.

En Comfort, el Z4 puede ser un poco blando y neutro, mientras que en Sport + el manejo se siente notablemente más frágil, la dirección un poco pesada y el bloqueo de diferencial se negocia con suavidad para morder.

El motor de seis cilindros oscila entre un murmullo de baja velocidad y un rugido a alta velocidad. Incluso con el techo quitado, el conductor se siente cómodo y seguro, tiene una vista imponente a pesar de la posición baja del asiento, está sorprendentemente bien protegido de la lluvia por el gran parabrisas reclinado, y de la tormenta que pasa por encima por el deflector extraíble encajado entre Los reposacabezas fijos.

Con una distancia entre ejes más corta que su predecesor, el nuevo Z4 siente cada pulgada la caída compacta con ADN deportivo. El Cayman, por otro lado, se ve y se siente como el hermanito del 911. El BMW es más fácil de conducir la mayor parte del tiempo. Vuela sobre una línea recta tan infaliblemente como un ganso migratorio, se desacelera con la elegancia y la eficiencia de un cisne de aterrizaje, y sigue la carretera con la misma precisión que un buitre que se lanza a por su almuerzo. Es un juego emocional y emocionante, pero al mismo tiempo aumenta la confianza gracias a su capacidad para trazar rápido, con un agarre en el eje delantero extraordinario. Y en zonas de bajo agarre, al biplaza de 340 CV le encanta caer en el sobreviraje. En carreteras secas, sin embargo, el agarre, la tracción y la sujeción son irreprochables.

A última hora de la tarde, el Porsche 718 ha demostrado ser tan competente y desafiante como el BMW. Su dirección es más ligera e incluso más sensible, su agarre es fácil de leer y una alegría poder explotarlo, y su ventaja de peso de 95 kg agrega un toque útil y muy acogedor de agilidad. En un rápido juego de descenso en la tercera marcha, el Porsche es, de hecho, tan rápido como el más potente BMW, porque le permite frenar un poco más tarde y volver sobre el acelerador un poco antes, con ABS, ASR y DSC actuando como árbitros prácticos para mantenerte alejado de las rocas de aspecto maligno que esperan al borde de la carretera.

Lo que distingue al roadster del coupé es la dirección deportiva de velocidad variable del Z4 M40i, que ofrece una suavidad tranquilizadora alrededor de la posición central, más retroalimentación al girar y una velocidad de respuesta más rápida durante los rápidos cambios de dirección. Acortar la distancia entre ejes y extender la longitud total en comparación con la versión anterior no parece tener mucho sentido hasta que realmente lo pruebas, y es que es menos nervioso con la velocidad y más rápido a través de las curvas.

BMW Z4

El Cayman tiene la mejor dirección; es más ligero, más rápido, más envolvente. Su conducción alienta y permite un enfoque un poco más salvaje, lo que le permite acercarse a los bloqueos de las ruedas delanteras durante la frenada, lo que le obliga a luchar activamente en surcos y aristas que desvían momentáneamente la trayectoria, y se acerca al límite con una conexión muy viva entre la dirección, acelerador y suspensión trasera.

Lo que le falta al Porsche en esta compañía es una ayuda adicional de par motor para pegarte al asiento con violencia. Los puntos a favor del Porsche incluyen una cantidad considerablemente menor de grasa corporal, una configuración general más deportiva, ese extra de la mordida del freno y una línea roja más alta.

Dicho esto, cuatro cilindros y 2.0 litros simplemente no producen los mismos fuegos artificiales que te entregan seis cilindros y 3.0 litros. Al final del día, el Z4 es el más rápido, y la mayoría de las veces coincide con el Porsche por excelencia táctil e interacción transparente. Si te sientes cómodo con el diseño exterior extrovertido y su interior de gran estilo, el Z4 premia con un motor legendario, un chasis extraordinario y un impresionante, envolvente y vigorizante paso por curva. ¿Qué tan marcada es la transición del BMW de paseante a corredor? Múnich debería haber llamado a su nuevo roadster Z5.

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