PERSONAJES

Dyson se desenchufa: hablamos con James Dyson, su CEO

admin 17 de julio, 2020 | Tiempo de lectura 6 min

Este es el primero que andaba. Lo conduje en secreto en un recinto protegido que tenemos aquí”, nos dice sir James Dyson. Son las 11 de la mañana de un día de primavera en el nuevo centro de investigación de Dyson en Wiltshire, el más conocido del Reino Unido. El innovador, y ahora la persona más rica de Gran Bretaña, según The Sunday Times Rich List publicado en mayo, está mostrando su invento más esperado. Es muy esperado, es decir, hasta que lo descartó. Lo llama N526, su nombre en clave, pero para ti y para mí es el coche Dyson.

Dyson

Esta es la primera vez que muestra el SUV eléctrico de siete asientos, que tiene un alcance de 960 km, a cualquier persona fuera de su empresa. También es la primera vez que confiesa cuán devastado está, ya que no lo llevará a la carretera. “Hay una gran tristeza y desilusión. La nuestra es una vida de riesgo y de fracaso “, dice. “Intentamos cosas y fallan. La vida no es fácil”.

Una decisión muy difícil para Dyson

Inicialmente, su dolor se alivió con su decisión de remodelar la antigua base de la RAF en Hullavington –en la que había gastado 250 millones de euros para desarrollar y probar su automóvil–, para producir un nuevo tipo de respirador para ayudar al Servicio Nacional de Salud a hacer frente a la pandemia de coronavirus. Al final no fue necesario; se obtuvieron ventiladores adicionales en otros lugares. Dyson, que gastó 20 millones en el proyecto y no ha aceptado ninguna ayuda del Gobierno para apoyar su negocio, espera que el ventilador se use en otros países.

Dyson

El empresario ha tenido contratiempos antes. Deshizo su lavadora cinco años después de salir a la venta porque su fabricación costaba demasiado, pero el coche es un fracaso de proporciones épicas. No solo lo ha eliminado antes de entrar en producción, le ha costado 500 millones de su propio bolsillo. Dyson es una empresa privada. Es un recuerdo saludable de que en un mundo en el que los multimillonarios tienden a enriquecerse mientras duermen, aún pueden arruinarse de verdad.

Dyson

Es una pena porque el automóvil es, era, especial, en gran parte debido a los ingenieros de baterías de Dyson, que han pasado décadas desarrollando celdas de alta potencia, silenciosas y de carga rápida para todo, desde aspiradoras inalámbricas hasta planchas para el cabello.

“Este es el paquete de iones de litio”, dice Dyson, pasando con orgullo sus dedos sobre los cilindros de cobre, todos ellos 8500. Le habría dado al coche el tipo de autonomía que nos haría a todos querer deshacernos de nuestros motores diésel y gasolina en un instante: “960 km con una sola carga”, dice. ¿Incluso en febrero, al otro lado de los 120 km/h con la calefacción encendida y la radio a todo volumen?, “Sí, sí”.

Casi mil kilómetros de autonomía

Ese rango no se logró al hacer un automóvil pequeño y liviano. El Dyson es enorme: 5 metros de largo, 2 metros de ancho y casi 2 de alto. Pesa 2.600 kg, aunque la carrocería está hecha de aluminio. Para mejorar la eficiencia aerodinámica, hay dos grandes entradas de aire en los flancos delantero y trasero, y las manillas de las puertas eléctricas están ocultas debajo de un panel que recorre el largo del coche. El portón trasero está dividido como en un Range Rover, que es uno de los coches que posee Dyson, aunque hoy conduce un Rolls-Royce Phantom. Ian Robertson, ex CEO de Rolls-Royce, forma parte de la directiva de Dyson y le sugirió que comprara uno. El interior del Dyson no se parece a ningún otro automóvil en el que te hayas sentado. Los asientos delgados y firmemente tapizados tienen reposacabezas redondos que parecen piruletas. “Odio esos asientos estilo sillón en los que te hundes porque nunca hay suficiente apoyo lumbar y tienes dolor de espalda”, Dyson frunce el ceño. Todos los controles son botones en el volante. En lugar de paneles de instrumentos y pantallas táctiles de infoentretenimiento en el tablero, casi toda la información flota frente a los ojos del conductor como un holograma, “para que nunca tenga que apartar la vista de la carretera”.

Dyson

Quiero uno, entonces, ¿por qué no puedo yo, él o alguien más tener uno? El dinero mató al coche. “Los coches eléctricos son muy caros de fabricar. La batería y su gestión, la electrónica y el enfriamiento son mucho más caros que un motor de combustión interna”, explica Dyson. El coche necesitaría un precio de 150.000 euros para alcanzar el punto de equilibrio, mucho más que los modelos eléctricos de los grandes fabricantes de automóviles, que ayudan a compensar esos grandes costes con las ventas de automóviles tradicionales de gasolina y diésel.

Un proyecto poco rentable

BMW, Mercedes, Audi y Jaguar Land Rover están, nos dice, “teniendo grandes pérdidas” en cada automóvil eléctrico que venden. “Lo están haciendo porque reduce sus emisiones promedio en general, ayudándoles a cumplir con la legislación de la Unión Europea. No tengo flota. Tengo que obtener ganancias en cada automóvil o pondría en peligro a toda la empresa. Al final fue demasiado arriesgado”.

Desde el día en que se anunció el automóvil, algunos críticos insistieron en que era un proyecto muy vanidoso condenado al fracaso. Señalan que Tesla, aclamado como un éxito por muchos, ha gastado 19.000 millones de dólares en efectivo para inversores, pero aún no es rentable. “No fue un proyecto de vanidad en absoluto”, responde Dyson. “Cuando comenzamos en 2014, teníamos buena tecnología y un automóvil muy eficiente con un largo alcance. Fue viable pero cuando, más tarde, otras compañías comenzaron a producir automóviles eléctricos con pérdidas, se volvió demasiado arriesgado para nosotros”.

Dyson

No todo está perdido. Muchas de las 500 personas que trabajan en el automóvil se han quedado para realizar investigaciones sobre baterías, robótica, tratamiento de aire e iluminación. Todavía está invirtiendo unos 2,5 millones destinados al automóvil en su negocio en Gran Bretaña y en el extranjero, incluida la apertura de una nueva base de investigación en Singapur.

Ah, Singapur. Cuando Dyson anunció hace 15 meses que se mudaría de la oficina central de su empresa, generó acusaciones de que evadía impuestos abandonando Gran Bretaña cuando las cosas se pusieron difíciles. Se eriza ante la sugerencia. “No nos ‘mudamos a’ Singapur. Esa expresión está mal. Solo hay tres o cuatro personas clave: CEO, finanzas, legal. Hemos aumentado nuestro número de empleados en Gran Bretaña desde el anuncio y ahora tenemos 5.000 personas aquí desarrollando productos para Europa y América del Norte”.

Dyson

Entonces, ¿por qué hacerlo? Estaba destinado a generar mala prensa. “Asia es el mercado de más rápido crecimiento en el mundo y ya representa el 50% de nuestras ventas. A los asiáticos les encantan las nuevas tecnologías, lo último y el diseño absolutamente “entendido”. Si está diseñando cosas para personas en Asia, debería estar en Asia. Tienes que vivirlo y respirarlo; pensar como los asiáticos. Sería arrogante pensar que podemos imaginar productos para ese mercado sentados aquí en Wiltshire. Necesitábamos tener nuestra sede en ese continente”.

Mientras pasa por los pórticos blancos robóticos que habrían servido como la primera línea de producción de su automóvil, Dyson nos dice: “Otras personas están desarrollando baterías de estado sólido. Podemos ser los primeros. Si lo que estamos haciendo resulta adecuado para otras empresas, entonces esa es una opción”. El Gobierno británico quiere prohibir la venta de todos los automóviles de combustible fósil para 2035. ¿Se puede hacer esto? ‘Sí, es absolutamente factible. De hecho, en 2030 es factible. Odio el diésel”.

Dyson

Es hora de volver a poner las sábanas de polvo negro en el Dyson, pero antes le pregunto si volvería a probar con unautomóvil. “No diría que no, pero las circunstancias comerciales tendrían que ser las correctas”, dice sin dudarlo. “La puerta del garaje nunca se cierra”, dice, cerrando la puerta del garaje.

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